Nuestras Orquídeas

Orquídeas en el Ecuador

 

HISTORIA

Govenia tingensLas orquídeas del Ecuador fueron exploradas desde el tiempo de la colonia, sin embargo la gran mayoría de la flora Orchidaceae del Ecuador fue descubierta después de la Segunda Guerra Mundial, cuando investigadores principalmente de los Estados Unidos y Suecia realizaron expediciones botánicas.
La consolidación del proyecto de la flora de orquídeas estuvo a cargo principalmente del Dr. Calaway Dodson (Curador Emérito de Missouri Botanical Garden) quien contó con la colaboración de investigadores internacionales, entre ellos la colaboración más notable del Dr. Carlyle Luer (Curador Emérito de Missouri Botanical Garden) quien contribuyó con el tratamiento de las orquídeas pleurothalinas. Estos dos orquideólogos contaron con la ayuda de exploradores, colectores nacionales, aficionados y Asociaciones de Orquideología ecuatorianas (Endara, Aportes para la construcción del Informe para el Decreto Ejecutivo de Declaratoria "Ecuador País de las Orquídeas", 2013).


CLASIFICACIÓN

cyrtochilumtrifurcatum1 376Un estudio actualizado sobre la flora ecuatoriana clasificada determina que la familia de plantas con el mayor número de especies corresponde a las orquídeas, cantidad equivalente al 24% de la flora nativa ecuatoriana descrita (Hirtz, El Paraíso de las Orquídeas está en Ecuador, 2010).
En el período 2005 – 2010 la familia Orchidaceae es la que mayor número de adiciones, nuevos registros y cambios taxonómicos ha presentado para el país: se han añadido 340 nuevas especies, 25 nuevos registros, 275 cambios taxonómicos y se han identificado dos nuevos géneros de orquídea para el país, Ecuadorella (Neill & Ulloa, 2011) y Quechua (Salazar & Jost, 2012).
Estudios más recientes siguen el mismo patrón, mientras más exploramos, más especies y géneros nuevos descubrimos (Endara, Ecuador "País de las Orquídeas", 2013).
Si hay tantas orquídeas en nuestro territorio, y si de cada 10 especies de plantas silvestres 4 de ellas son orquídeas: ¿Porque no las vemos con facilidad en nuestros paseos por los bosques nativos? Las orquídeas sí están, pero nos falta el conocimiento y entrenamiento para verlas. Están en todas partes donde la naturaleza no haya sido talada y quemada. Sólo con la afición continua a las orquídeas, que en breve se puede convertir en obsesión, se puede aprender a descubrir, distinguir y apreciar las orquídeas en estado silvestre (Hirtz, El Paraíso de las Orquídeas está en Ecuador, 2010).


ESPECIES

Epidendrum anderssoniiNaturalmente podemos encontrar en nuestros bosques nativos extraordinarias flores de orquídeas de gran tamaño, la mayoría de las especies son flores de tamaño minúsculo y colores tenues, e inclusive hay orquídeas ecuatorianas que compiten con las plantas y flores más pequeñas del mundo. Hoy en día, con el reducido espacio en los apartamentos, hay miles de coleccionistas que tienen docenas de estas especies miniaturas en terrarios de vidrio (peceras sin agua) acondicionados al clima nativo que puede ser tropical o de los fríos páramos (Hirtz, El Paraíso de las Orquídeas está en Ecuador, 2010).


GUIAS

4Las orquídeas son además un importante atractivo natural del país. El Ministerio de Turismo del Ecuador en el año 2009 publicó las guías Orchids Photo Safari para "Northwest Route" y "East Route" en las cuales se proponen recorridos por las zonas noroccidental y oriental del Ecuador para observar orquídeas en su estado natural (Hirtz, Orchids Photo Safari - Northwest Route, 2009) (Hirtz, Orchids Photo Safari - East Route, 2009).
En Ecuador existen orquídeas en todos los pisos altitudinales comprendidos entre 0 y 4500m. La mayor cantidad de orquídeas endémicas se encuentran en los micro-hábitats presentes en los sistemas montañosos entre los 1500-3000 metros sobre el nivel del mar, especialmente en los bosques montano bajos y de neblina montanos (Endara, Orquídeas Endémicas del Ecuador, 2009).
En nuestro país las orquídeas crecen desde el nivel del mar hasta el glaciar, son las plantas más evolucionada y más adaptables a nuevos ecosistemas (Hirtz, "Ecuador País de las Orquídeas", 2013).